Горные породы – строительные материалы земной коры

Когда мы говорим или думаем о земных недрах, мы подразумеваем прочный камень, из которого состоит земная кора. Мир камня грандиозен, а сами камни удивительно разнообразны. Наука, изучающая камни, называется петрографией. Название ее происходит от греческих слов «петра» – камень и «графо» – пишу: наука, описывающая, а лучше сказать – изучающая камни.

Человек с незапамятных времен использует камень, однако петрография принадлежит к числу молодых наук. Ее возраст юный, даже детский по сравнению, например, с математикой и астрономией, получившими высокое развитие еще в древнем Египте и античной Греции. Как самостоятельная ветвь геологических наук петрография сформировалась во второй половине XIX в. Именно в это время был создан поляризационный микроскоп, который позволил углубленно изучать состав и строение камня.

Камень широко распространен на поверхности Земли и уходит вглубь на несколько десятков километров. Однако слово камень не совсем точно отражает свойства материала, из которого построена земная кора. Наука же требует точных определений. Поэтому в геологических науках вместо слова камень с его расплывчатым содержанием используют понятие «горная порода».

Что же такое горная порода? Это материал, из которого построены участки земной коры, с более или менее постоянным составом и строением, состоящий из скопления нескольких минералов. В отличие от минералов (простых тел – природных химических соединений) горные породы – физически сложные тела. Горная порода, как и минерал, является природным образованием, возникшим в результате естественных процессов в земной коре. Этим она отличается от технического камня, изготовляемого человеком на фабриках и заводах.

У читателя, незнакомого с горным делом, может возникнуть вопрос: а в чем же различие между горной породой и полезным ископаемым? Ведь и последнее состоит из скопления минералов. Дело в том, что полезными ископаемыми являются не все, а лишь некоторые горные породы, те из них, которые благодаря своим особенностям (составу, твердости и другим свойствам) применяются в промышленности, строительстве, сельском хозяйстве. Так, гранит, песчаник, известняк – горные породы, но они считаются полезными ископаемыми, когда возникает необходимость в их использовании, например в качестве строительного материала.

Значит, граница между понятиями «горная порода» и «полезное ископаемое» – чисто экономическая; она определяется потребностями производства, уровнем техники, транспортными возможностями. Горная порода – понятие геологическое, полезное ископаемое – геолого-экономическое. Это понятия разных категорий, и они не могут, конечно, ни сравниваться, ни противопоставляться. Полезными ископаемыми являются в данный момент те минералы и горные породы, которые на современном уровне науки и производства могут быть использованы человеком.

© Алексей Сергеевич Злыгостев, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО, оформление 2001—2018